USA: los imperdibles de Utah

((For the English version see below))

Los imperdibles de Utah

Antes de entrar a Utah sabíamos muy pocas cosas sobre este estado, como por ejemplo que era el estado Mormón y que la cerveza tenía menos graduación alcohólica (al menos eso nos habían dicho por ahí). Pero descubrimos que Utah es mucho, mucho más que eso.

La primera noche no fue muy alentadora. Después de ir a Four Corners (donde se unen los estados de Utah, Arizona, Nuevo México y Colorado), como no paraba de llover, nos refugiamos en una gasolinera que estaba al costado de la carretera en medio de la nada. Cuando se hizo de noche se apagaron todas las luces y quedamos completamente a oscuras. Y para hacer más tétrica la situación, la lluvia no paró hasta al día siguiente. Al final nos quedamos dormidos más rápido de lo que pensábamos y pasamos una noche muy tranquila.

Monument Valley: Hollywood en el desierto

El primer destino que conocimos en Utah fue Monument Valley. Este Monumento Navajo está tan cerca de las cuatro esquinas que al principio uno no sabe realmente a que estado pertenece, si a Utah o a Arizona. Cuando llegamos a la entrada del parque la lluvia volvía a arrancar, y con ella el frío, el viento y la densa neblina. Claramente no era el mejor momento para recorrer el lugar, así que decidimos esperar al día siguiente. Por la tarde mejoró un poco el tiempo y pudimos ver un lindo atardecer que resaltó los colores de las formaciones rocosas del monumento. Esa noche, luego de que nos echen del predio del supermercado del pueblo donde pensábamos pasar la noche, terminamos durmiendo en el estacionamiento de una Iglesia Bautista. Monument Valley se usó como set para muchas famosas películas como Forrest Gump, Volver al Futuro 3 y Odisea en el Espacio. Sin dudas es un lugar de película y por eso es, para nosotros, uno de los imperdibles de Utah.

Forrest Gump caminando por Utah
Forrest Gump caminando por Utah / Forrest Gump walking in Utah
Nosotros llegando a Monument Valley
Nosotros llegando a Monument Valley / Getting to Monument Valley

 Bluff: pioneros Mormones

Yendo por la carretera de camino a los Parques Nacionales de Utah, nos encontramos con un pueblito llamado Bluff donde visitamos las replicas de las casas de los pioneros de San Juan, un grupo de Mormones que recorrieron miles de kilómetros a pie y en carretas, haciendo su propio camino a través de los cañones, soportando el verano y el invierno, todo para asentarse allí. Recorrimos las casitas y vimos una película que nos permitió conocer más sobre su historia. ¡Toda una hazaña!

Bluff, pueblo de pioneros mormones
Bluff, pueblo de pioneros mormones. Bluff, mormon pioneer town

Canyonlands: viaje al centro de la tierra

Canyonlands fue el primer Parque Nacional que recorrimos de los cinco que hay en Utah. Es tan grande que tiene 3 entradas distintas: al sur se encuentra The Needles, al norte Island in the Sky y al oeste The Maze, una de las zonas más remotas e inexploradas de los Estados Unidos a la que solo se puede llegar en 4×4. Estas tres zonas están divididas por el río Colorado y el río Verde, por eso no se puede ir desde una a la otra desde adentro del parque. Nosotros llegamos primero por el sur y acampamos una noche fuera del parque en un camping gratuito pero que contaba con letrinas y parrillas, además de una vista increíble. Al otro día entramos a The Needles y empezamos a conocer más sobre esta maravilla geológica que es la Meseta Colorado. En esta zona, hace 300 millones de años, había un mar que dividía a los Estados Unidos. Con el tiempo este mar se fue evaporando y la sal se fue acumulando en capas que fueron cubiertas por otras capas de minerales, arena, piedra caliza, etc. Alrededor de 10 millones de años atrás, las placas tectónicas empezaron a moverse y a ejercer presión sobre las capas de arriba. Esos movimientos hicieron que  se levantaran algunas partes de la tierra y que otras se hundieran. Luego, los ríos fueron socavando la tierra dando origen así los cañones y las extrañas formaciones rocosas que pudimos apreciar en los diferentes parques de la Meseta Colorado.

En la parte sur de Canyonlands hicimos algunas caminatas cortas desde donde pudimos apreciar algunos cañones, pozos de agua, cuevas usadas por los Cowboys como refugios y The Needles, formaciones rocosas en formas de “agujas”.

The Needles en el fondo y Dora entre cañones The Needles at the bottom and Dora between the canyons
The Needles en el fondo y Dora entre cañones / The Needles at the bottom and Dora between the canyons

En la parte norte todo se ve desde arriba, por eso se llama Island in the Sky (Isla en el Cielo). Los cañones parecen pequeños vistos desde esa altura. Además de recorrer todo el parque en la Kombi y frenar en los miradores, caminamos hasta un cráter que supuestamente se formó con la caída de un meteorito. También visitamos la famosa Mesa Arch (Arco Mesa), una roca en forma de arco a través de la cual se ve un paisaje único e hicimos una caminata desde donde se tiene la vista más impresionante de todas. Desde allí se ven los ríos, los cañones, las montañas nevadas y a los lejos The Needles y The Maze. No por nada se llama “Grand View Point”. Este lugar es sin dudas otro de los imperdibles de Utah.

Los cañones vistos desde arriba / Canyons from above
Los cañones vistos desde arriba en el lado norte / Canyons from above at the north rim

Arches: diseño natural

Llegamos al parque justo para el atardecer en un día completamente despejado así que aprovechamos a verlo desde el parque rodeados de arcos y rocas con extrañas formas. Esa noche dormimos en un supermercado en Moab, la ciudad más cercana al parque, y al otro día empezamos la recorrida temprano. Como su nombre lo dice, Arches (Arcos) está lleno de arcos, de hecho hay más de 2.000. Los arcos se fueron formando gracias a las capas de sal acumuladas debajo de la tierra que con los años se fueron moviendo y ejerciendo presión hacia arriba. Estos parecen fuertes y resistentes, pero la realidad es que aparecen y desaparecen todo el tiempo producto de la erosión del viento, la lluvia y la nieve. Donde ahora hay paredes firmes, en muchos años puede aparecer un arco. Y donde ahora hay arcos, en un tiempo pueden quedar simples columnas. Los arcos están formados por arenisca, una mezcla de arena con diferentes cantidades de carbonato de calcio. Es por esto que son tan propensos a ser moldeados por el clima.

Primero hicimos una caminata al famosísimo Delicate Arch (Arco Delicado), que es el que siempre representa al parque en las fotos. La ida es toda en subida pero realmente vale la pena ver el arco en el borde de una pendiente. De ahí hicimos otra caminata hacia el Double O Arch (Arco Doble O), que no es tan impresionante en sí pero el camino para llegar es excelente. Por momentos hay que trepar un poco las rocas y hasta caminar por arriba de una plataforma de piedra no apta para los que sufren de vértigo. En el camino pasamos por el Landscape Arch (Arco Paisaje) que es uno de los arcos naturales más largos del mundo, tuvimos una preciosa vista de las montañas La Sal y de varias formaciones raras y sorprendentes. Esta fue una de las caminatas que más nos gustó y que para nosotros todo el que vaya al parque no se la puede perder. Ese día terminamos agotados ya que habíamos caminado como 15 kilómetros en total. Por eso al día siguiente decidimos tomarnos un día de descanso. Encontramos un lindo lugar para acampar al aire libre en las afueras de Moab que estaba lleno de casas rodantes. Ese día, cuando estábamos cocinando se nos acercó a hablar un hombre. Después de un ratito de charla en inglés, nos dimos cuenta de que era argentino! Hacía 15 años que vivía en EE.UU. trabajando en centros de esquí y ahora estaba pasando la primavera viviendo en su motorhome estacionado en ese lugar.

Landscape arch en el Parque Nacional Arches / Landscape arch at arches NP
Landscape arch en el Parque Nacional Arches / Landscape arch at Arches NP

Capitol Reef: una historia que continúa

Ya descansados nos fuimos para Capitol Reef. Lo interesante de este parque no son tanto sus cañones o arcos, sino su historia. La capacidad de esta zona de acumular agua de lluvia y de nieve derretida y sus tierras fértiles, atrajo a un grupo de Mormones en los años 1880. Los pioneros vivieron allí por 100 años, fundaron una escuela y hasta llegaron a comercializar sus frutas. Ellos le dieron el nombre a este parque: “Capitol” porque sus montañas blancas los hacían recordar al capitolio en Washington DC, y “Reef” por los las barreras formadas por las montañas que son como los arrecifes de coral en el océano. Hoy en día se puede visitar una antigua casa de la época, la escuela, un granero y, en verano, entrar a las fincas y comer toda la fruta que uno quiera. La especialidad de la zona son las manzanas, los duraznos y las peras. Lo que más nos gustó a nosotros del parque fue que pudimos tomar caminos de tierra y recorrer el cañón desde adentro con la Kombi. Dora también pudo disfrutar de esos caminos de tierra roja y paredes gigantes.

De ahí manejamos por la ruta 12, una ruta escénica muy recomendada donde pasamos por diferentes paisajes y pueblitos. Fue una de las rutas de montaña más lindas que tomamos en todo el viaje. El desierto quedó un poco de lado y llegamos al paisaje que más nos gusta: la montaña y el bosque.

Dora paseando en los cañones / Dora traveling throught the canyons
Dora paseando en los cañones / Dora traveling throught the canyons

Bryce Canyon: amor a primera vista

Después de pasar la noche en un tranquilo y helado bosque, fuimos para Bryce Canyon. Ya habíamos estado en varios parques y a veces cuesta un poco sorprenderse. Pero esto no nos pasó en Bryce. Cuando vimos los cañones y formaciones rocosas rarísimas desde arriba nos quedamos boquiabiertos. Los colores cálidos de las rocas mezclados con los pinos verdes y la nieve que todavía estaba acumulada en algunos lados hicieron que Bryce sea nuestro parque preferido. Sin dudas era uno de los paisajes más lindos y extraños que habíamos visto, y de los más diferentes ya que los otros parques eran mas desérticos y no se veían tantos árboles. Pero eso no terminaba ahí, después de sacar bastantes fotos, bajamos y recorrimos el cañón por dentro. A pesar del sol, los 2 grados bajo cero se sentían bastante, así que lo mejor era moverse. La caminata fue lindísima, pasamos por bosques, paredes de roca colorada, arcos, puentes naturales y vimos bien de cerca los “Hoodoos”, formaciones rocosas en forma de columnas que se afinan en la parte superior y que caracterizan a Bryce Canyon.

Después buscamos la Kombi e hicimos el recorrido por carretera donde frenamos en todos los miradores para sacar muchas fotos. Como todavía era temprano, aprovechamos a darnos una ducha caliente (que para nuestra sorpresa funcionaba con monedas y te daba 8 minutos de agua) y a lavar ropa en las máquinas del parque. Alrededor de las 18, el cielo se empezó a poner negro y parecía que se acercaba la lluvia, así que nos despedimos del parque y volvimos a dormir al bosque. Cuando nos despertamos al día siguiente estaba todo nevado! Después de desayunar algo calentito, seguimos viaje al último de los imperdibles parques de Utah.

Los Hoodos en Bryce Canyon / The Hoodos at Bryce Canyon
Los Hoodoos en Bryce Canyon / The Hoodoos at Bryce Canyon

Zion: la tierra prometida

El nombre de este parque que significa “tierra prometida” fue dado por sus antiguos habitantes Mormones. Es por eso que muchas de las montañas y formaciones tienen nombres bíblicos como “El templo oeste”, “El gran trono blanco”, “El altar de sacrificios”, “Descenso de los Ángeles” o “Los tres patriarcas”.

Habíamos escuchado que en Zion el clima era un poco más caluroso. Pero no ese día. Llegamos en medio de una tormenta de nieve que dejó el parabrisas de la Kombi cubierto de hielo. Atravesamos el parque y nos fuimos a la ciudad más cercana llamada Springdale. Esa tarde no paró de llover y nevar un segundo, asi que nos refugiamos en la biblioteca pública que estaba calentita y tenia wi-fi. Al día siguiente amaneció un poco nublado pero sin lluvia, así que volvimos al parque. Como hicimos en todos los parques anteriores, lo primero fue ir al Centro de Visitantes a ver una película sobre el lugar. Lo diferente de este parque son las formas de las montañas hacia el este que parecen hechas con capas de rocas finitas como lajas, y lo verde de su paisaje hacia el sur. Además el río corre a lo largo de todo el parque y en verano uno se puede meter para refrescarse. Llegando el mediodía salió el sol, caminamos diferentes senderos, por el borde del río y hasta unas cascadas y por la tarde volvimos a Springdale. Al otro día tuvimos que volver a atravesar el parque para seguir viaje y tuvimos la suerte de ver a una cabra de cuernos gigante que se cruzó justo al lado nuestro.

Zion, la Tierra Prometida / Zion,, Promised Land
Zion, la Tierra Prometida / Zion,, Promised Land

Así dimos por concluido nuestro paso por Utah, fue una semana donde no paramos de sorprendernos a cada minuto con los increíbles Parques Nacionales y paisajes maravillosos. Un estado que fue un gran descubrimiento para nosotros y que recomendamos a todos los que busquen un poco de naturaleza y aventura!

Mirá más fotos acá! Y el video de USA acá!

Utah´s mighty places

Before entering Utah we knew very little things about this state, for example that this is a Mormon state and that beer has less alcoholic content (at least that was what we heard). But we discovered that Utah was much more than that.  

Our first night was not so encouraging. After going to Four Corners (where Utah, Arizona, New Mexico and Colorado meet) and, as the rain didn’t stop, we found shelter in a gas station next to the road in the middle of nowhere. After sunset, the lights went out and everything was completely dark. And, to make the situation creepier, the rain didn´t stop until the next day. Finally we fell asleep faster than we thought and spent a very quiet night.

Monument Valley: Hollywood in the desert

Our first stop in Utah was at Monument Valley. This Navajo Monument is so near Four Corners that, at first, we didn´t understand in what state we were, if Utah or Arizona. When we got to the entrance of the park, the rain started again and, apart from that, there was a terrible cold, wind and a thick mist. Clearly it was not the best moment to walk the place, so we decided to wait until the following day. During the afternoon the weather got better and we could see a very nice sunset that enhanced the colors of the stone formations of the monument. That night, after they kicked us of the local market parking where we were planning to spend the night, we ended up sleeping at a Baptist Church. Monument Valley was the set of many famous films such as Forrest Gump, Back to the Future 3 and A Space Odyssey. Without hesitating, this is a very special place, that´s why we consider it one of the mighty places of Utah.

Bluff: Mormon pioneers

On our way to Utah´s National Parks, we arrived at a little town called Bluff where we visited the houses of the San Juan pioneers, a group of Mormons that traveled lots of miles by foot and in old carriages, making their own way through the canyons during the summer and the winter, to finally settle down there. We had a look to the little houses and watched a movie that let us know more about their history. What a feat!

Canyonlands: travel to the center of the Earth

Utah has five national parks and we chose Canyonlands to be the first to travel. It is so big that has 3 different entrances: The Needles District at the South, Island in the Sky at the North and The Maze District at the West, this is one of the most remote and unreachable places of the United States where you can get only in a 4-wheel drive. These 3 districts are divided by the Colorado River and the Green River, that´s why you can´t go from one district to the other inside the park. We got first to the southern entrance and camped one night outside the park in a free campsite that had pit toilets and fire rings, without mentioning the excellent view we had in front of us. The next day we entered The Needles and started learning more about this geological wonder that is the Colorado Plateau. In this zone, 300 million years ago, there was a sea that divided the United States. Eventually, this sea started to evaporate and the salt began to accumulate in layers that were covered by other layers of minerals, sandstone and limestone. About 10 million years ago, the tectonic forces pushed the Colorado Plateau skyward, making it vulnerable. Since then, rivers started to carve the rocks forming the canyons and later erosion helped to give shape to other strange rock formations that we can appreciate today in the different parks of the Colorado Plateau.   

We made a few short trails at the South district of Canyonlands, where we could see canyons, potholes, petroglyphs, caves that were used as shelters by the Cowboys, and The Needles, massive sandstone spires of red rocks that stand in line.

In the North you can see everything from above, that´s why they call this area Island in the Sky. Canyons seem very small from this view. Apart from driving through all the parks and stop in the overlook points, we walked to a crater that it is said that was formed when a meteorite crashed into the Earth. We also visited the famous Mesa Arch, an arch-shaped stone through where you can see a unique landscape, and we also hiked to the highest overlook where you can get the best view. From there we could see the rivers, the canyons, the snowed mountains, The Needles and The Maze; that´s why this overlook is called “Grand View Point”. This place is certainly another one of Utah´s mighty places.

Arches: natural design

We arrived at the park just in time for sunset in a completely sunny day so we could see it from the park surrounded by arches and rocks with strange shapes. That night we slept at a supermarket in Moab, the nearest city to the park, and the next day we started the tour in the park early. As it name says, Arches is full of arches, in fact there are more than 2,000. These arches were formed thanks to the movements of the layers of salt accumulated under the earth that started pushing up. The arches seem to be strong and resistant, but they appear and disappear all the time as a result of the wind, rain and snow erosion. Where now you can see firm walls of rock, in some years an arch may appear. And where today you can see an arch, in a time it might turn into a simple pillar. Sandstone is the basic material of the arches, a mixture of sand and different amounts of calcium carbonate cement. For this is why they are so likely to be shaped by the weather.      

The first thing we did in the park was to walk to the famous Delicate Arch, the one that always represents the park in pictures. The trail is all uphill but it´s really worth to see the arch standing at the edge of a slope. From there we walked to the Double O Arch that is no so remarkable but the trail to get there is really nice. You have to climb rocks and even walk over a fin (not recommendable for people that suffer from vertigo). In the way we passed by Landscape Arch that is one of the longest arches in the world and has a beautiful view of the La Sal Mountains and several strange rock formations. This was one of the trails we enjoyed the most and we think that anybody who goes there can’t miss it. That day we ended up exhausted because we had walked about 9 miles after all. That´s why we decided to rest the following day. We found a very nice place to camp near Moab that was full of RVs. That day, when we were cooking, a guy came by and started talking to us. After a few minutes of chatting in English we realized he was Argentinean! He had been living in the States for 15 years working in ski centers during the winter and spending that spring living in his motorhome that was parked there.

Capitol Reef: a story that continues

After a day of resting we went to Capitol Reef. The interesting thing about this park is not its canyons or arches, but its history. The capacity of this zone to accumulate rain and snow water and its fertile lands attracted a group of Mormons in 1880. The pioneers lived there for about 100 years; they founded a school and even got to commercialize their fruits. They provided the park´s name: “Capitol” for the white domes of Navajo Sandstone that resemble the capitol dome in Washington DC, and “Reef” due to the barriers formed by the mountains which are like the coral reefs in the ocean. Nowadays, you can visit an old house where a pioneer family used to live, the school, a farmhouse and, in summer, get into the orchards to eat all the fruit you want. The specialties of the place are the apples, peaches and pears. What we liked most about this park was that we could take the gravel roads and get into the canyons with the Dora (the bus) could also enjoy those dirty and red roads and its huge walls.

From there, we took the Scenic Byway number 12 that lead us to beautiful sceneries and small towns. It was one of the most stunning mountain roads that we took in the entire trip. The desert was left behind and we got to the landscape that we like most: mountain and woods.

Bryce Canyon: love at first sight

After spending the night at a quiet and freezing National Forest, we went to Bryce Canyon. As we´ve already been in so many National Parks, we thought that nothing else could surprise us. But the view of the canyons and all those strange rock formations are breathtaking. The warm colors of the rocks mixed with the green pine trees and the snow that was accumulated in some parts, made Bryce our favorite park. Certainly, it was one of the most beautiful and weir landscapes that we´ve ever seen. But our delight didn´t finish there, after taking a lot of pictures, we went downhill to walk inside the canyon. Despite de the sun, we could feel the 29°F, so the best thing was to keep moving. The trail was gorgeous; we walked through the woods, saw big red walls, arches, natural bridges and see the “Hoodoos” closer. These are rock formations that resemble to pillars that get thinner at the top.

After that we drove all the way to the different balconies the park offers. As it was still early, we decided to take a hot shower and wash clothes in the park´s machines. At about 18, the sky started to turn dark and the rain seemed to be closer, so we left the park and returned to the forest to spend another night. When we woke up the next day everything was covered with snow! After a hot breakfast, we kept on traveling to see the last mighty place of Utah.

Zion: Promised Land

The name of this park means Promised Land and it was given by its early Mormon inhabitants. Due to this, many mountains and rock formations have biblical names such as “West Temple”, “The Great White Throne”, “Angel´s landing” o “The three patriarchs”. 

We´ve heard that the weather at Zion was warmer, but not that day. We arrived in the middle of a snow storm that left the windshield covered with ice. We crossed through the park without stopping and arrived to Springdale, a little and nice town near Zion. That afternoon didn´t stop raining and snowing, so we looked for shelter at the public library that was warm and had wi-fi. The next day it dawned cloudy but with no rain, so we went back to the park. As we had done in all the parks that we´ve already visited, the first thing was going to the Visitor´s Center to watch a movie of the place. The different thing about this park is the shapes of the mountains of the East side (in fact, one is called Checkerboard Mesa due to its horizontal lines crossed with vertical fractures giving a Checkerboard pattern), and the green scenery of the South part.  Along with this, in the summer you can get fresh in the river that goes through the entire park. By noon, sun appeared, and we walked through different trails, visited some waterfalls and went back to Springdale by the evening. Next day we had to go through the park again to continue our way and luckily we saw a Bighorn sheep that passed by just in front of us.

That´s how we closed our visit to Utah, it was a complete week were we didn´t stop getting surprised at every minute with the wonderful National Parks and breathtaking landscapes. Utah was a great discovery for us and we strongly recommend visiting it to everyone that is looking for nature and adventure! 

More pictures here! And the USA video here!

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One thought on “USA: los imperdibles de Utah

  1. Como siempre, tus relatos nos hacen viajar.Me asombra como van conociendo tantas cosas sin tener nada previsto.Pensaron que iba a ser asi el viaje, con esa improvisacion? Les mando a los dos un besote inmenso y sepan que los extrañamos muy y mucho.

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