Lo que nos dejó Canadá

((For the English version see below))

Aunque no estaba en nuestros planes, aunque la idea original no era atravesar Canadá, sabemos que las cosas pasan por algo y estamos felices por lo que el destino tenía preparados para nosotros porque pudimos conocer no sólo un país fantástico, sino a muchos de sus grandes residentes.

Como siempre hacemos al salir de cada país, estas son las cosas que fuimos notando en Canadá que no vimos en otros lados. Un breve resumen de Canadá desde nuestros ojos.

Oeste-Centro-Este

De las 10 provincias y 3 territorios que tiene Canadá, recorrimos 7 en 90 días. Canadá es uno de los países más grandes del mundo y uno puede darse cuenta de eso, no sólo por su tamaño, sino por su diversidad. El oeste no es igual que el este y el norte, sin dudas no es como el sur. El centro es otra historia.

Cuando entramos nos sorprendimos de la belleza de los paisajes de British Columbia, que es de nuestras provincias preferidas. En ningún otro lado vimos las montañas, los glaciares y lagos que hay acá. Alberta comparte el podio con sus increíbles Parques Nacionales Jasper y Banff que al atravesarlos uno no puede despegarse de la cámara de fotos: todo es perfección. Naturaleza y animales vimos de sobra. Un día perdimos la cuenta de la cantidad de osos que se nos cruzaron en la ruta y en ningún otro lado vimos mosquitos tan gigantes como acá. Pero lo que casi no conocimos en nuestra subida hacia Alaska fueron personas. Canadá tiene más de 30 millones de habitantes pero la mayoría se concentra en las grandes ciudades del este, por lo que en el camino hacia el norte no nos cruzamos con mucha gente. Y con las que nos cruzamos no fueron muy amistosas. La mayoría eran bocinazos en la ruta porque manejábamos lento (aunque nunca menos que el mínimo) y hasta nos paró la policía porque alguien se había quejado de nuestra velocidad. Llegamos a Alaska con grandes imágenes en nuestras retinas pero con pocos amigos. Por suerte a la bajada, esta situación se revirtió, pudimos pasar unos días con una familia en British Columbia y sacarnos esa imagen que teníamos de los canadienses.

Peytho Lake, uno de los más impresionantes en el Parque Nacional Banff
Peytho Lake, uno de los más impresionantes en el Parque Nacional Banff

En el centro sur del país (el norte no lo recorrimos) no hay demasiado para ver ya que predomina el campo y la llanura. Durante días y kilómetros no vimos un árbol, sólo praderas. Si bien el paisaje no fue demasiado interesante, pudimos conocer el Canadá no-turístico y meternos en pueblitos perdidos y remotos y conocer a alguna de su gente.

Saskatchewan, tierra de praderas
Saskatchewan, tierra de praderas

El este no es tan atractivo paisajísticamente hablando pero sus ciudades y su otoño son únicos. En Ottawa, capital del país que se encuentra en la provincia de Ontario, empezamos a sentir el aire europeo en su arquitectura, en sus edificios y en sus tiendas. Nos pareció la ciudad capital más diferente a todas las que hayamos visto. La provincia de Quebec es la favorita de muchos y nosotros no somos la excepción. Estar allí es no solo un viaje en el tiempo sino también saltar de continente rápidamente. El Inglés se ve reemplazado por el Francés y las costumbres que se parecían más a las de Estados Unidos, se vuelven más Europeas. Aparecen, por ejemplo, los almacenes de barrio y la pastelería artesanal que tanto extrañábamos de nuestro Buenos Aires. Es imposible no quedar cautivado con la ciudad vieja de Quebec City con sus calles adoquinadas, luces y restaurantes. Montreal también nos encantó, tiene un vibra especial y supimos enamorarnos de ella a pesar de la semana lluviosa que vivimos ahí.

El Parlamento de Ottawa, parece un castillo europeo
El Parlamento de Ottawa, parece un castillo europeo

Auroras Boreales

Nunca nos vamos a olvidar de Canadá, no sólo por todo lo que recorrimos y conocimos, sino porque es el país donde vimos las Auroras Boreales. Nos costó encontrar el momento adecuado, aprendimos mucho sobre ellas, cómo buscarlas, cuáles son las mejores condiciones para verlas y cuáles los mejores lugares para encontrarlas. La espera y la investigación valieron la pena porque fue mágico. Tuvimos la suerte de verlas dos veces, bien al norte en Yukon y al sur por los grandes lagos de Ontario. Ese espectáculo natural no se puede ver en muchos lugares del mundo y es más difícil en verano, por eso nos consideramos afortunados y sin dudas nunca nos vamos a olvidar de esta experiencia.

Primera noche de Auroras Boreales en Canadá
Primera noche de Auroras Boreales en Canadá

Bon appétit

La comida siempre es algo importante a la hora de conocer un nuevo país. Si bien Canadá no tiene grandes y elaborados platos propios, pudimos probar algunas de sus delicias.

La Poutine es, en teoría, el plato típico. La probamos en Montreal en el que se supone es EL lugar para comerla. Consiste de un plato de papas fritas con queso y una salsa especial al que se le puede agregar lo que uno quiera. Obviamente es riquísima como toda la comida chatarra, pero no es nada que no se consiga en otro lado.

Lo que sí es único son las manzanas canadienses. Pensábamos que en Argentina teníamos de las mejores y nos equivocábamos. Muchas veces se nos acercó gente a la Kombi sólo para regalarnos manzanas y que probemos su mejor producto local. Así como Ecuador nos sorprendió por su enorme variedad de bananas y plátanos, en los mercados de Canadá vimos una infinita cantidad de manzanas de todo tipo, forma y color. Siempre frescas y deliciosas. Hay varias granjas donde uno puede ir a juntar las manzanas que quiere y pagar un precio menor por la cantidad recogida. En Canadá hay un tipo de manzanas especial para cada comida que uno quiera preparar!

El sirope de arce (Maple Syrup) también es uno de los productos típicos canadienses y lo usan no sólo para acompañar los pancakes sino para fabricar dulces, azúcar, licores, mantequilla y mezclar en todo tipo de comidas. El sirope deriva del concentrado de la savia de diferentes especies de árboles de arce y es muy común ver árboles con tubos en sus troncos y mangueras alrededor que van transportando el jarabe. En Quebec se produce el 85% del sirope de arce de todo el mundo.

Tim Hortons es a Canadá lo que McDonalds a Estados Unidos. Hasta en el pueblo más chica hay una (o varias) de estas cafeterías y en todos lados se ve a la gente con un vaso de café de este lugar.

Gigante variedad de manzanas canadienses
Gran variedad de manzanas canadienses

 

Diversidad cultural

Si algo se puede apreciar en los habitantes de Canadá es su mezcla de culturas. La influencia inglesa y la francesa se combinan con las costumbres de los pueblos nativos y con la gran cantidad de extranjeros que eligen este país para vivir. Canadá es un país de inmigrantes. Por ejemplo, en Toronto (que es la ciudad más poblada del país) hay mayor cantidad de habitantes extranjeros que nativos canadienses. Uno escucha varios idiomas distintos al caminar por la calle. A esto deben sumarse los miles de refugiados que el país acoge por año brindándoles un lugar seguro donde vivir. Esta mezcla de culturas enriquecieron al país que se formó como un lugar multicultural con tradiciones, lenguas y costumbres variadas. Esta rica combinación hace que sus habitantes sean más tolerantes y respetuosos entre sí.

Salud

Al igual que Estados Unidos, Canadá es un país desarrollado del “primer mundo”. A diferencia de Estados Unidos, la salud para los canadienses es pública y gratuita. En USA mueren entre 20.000 y 45.000 personas al año por la simple falta de seguro médico, personas que no hubiesen muerto si hubiesen tenido el dinero para pagar la atención medica que necesitaban. Su país vecino, tan parecido en algunas cosas, puede jactarse de ser diferente en este aspecto. Si bien suele haber algunas quejas de las demoras para ser atendidos, en casos de urgencia la atención es instantánea y completa.

Brrrrrr

El invierno en Canadá es cosa seria. Es largo y puede ser extremo. No solo porque la temperatura baja tanto, sino porque hay zonas en donde la nieve se acumula de manera tal que cubre todo y uno puede terminar caminando por encima de los autos estacionados en la calle sin darse cuenta.

Las ciudades más grandes están preparadas para esta temporada y en ellas podemos encontrar ciudades subterráneas que conectan los medios de transporte para que las personas no tengan que esperar un bus en la calle ni tengan que caminar con el frío. Todo sucede bajo tierra y con calefacción.

La gente se prepara bastante para el invierno. Cuando empiezan a caer las primeras nevadas las personas que viven en casas instalan postes marcado donde está la entrada de la casa para que la maquina de nieve sepa donde limpiar. Parece ridículo no? ¿Cómo no va a saber dónde está la entrada? En invierno no es nada ridículo, todo es blanco y es imposible distinguirla. También muchos arman grandes toldos para meter sus autos y así evitar tener que desenterrarlos cada mañana. La nieve es tan compleja que hasta hay distintos tipos y tiene varios nombres: está la nieve suave que se derrite con un poco de sol, la nieve que se va acumulando y que termina siendo dura como roca, la nieve que es más hielo, etc. Nosotros no somos expertos en el tema y escapamos de Canadá antes de ser tapados por ella.

Camino nevado rumbo a Montmagny / Snowed road in our way to Montmagny
Camino nevado rumbo a Montmagny / Snowed road in our way to Montmagny

Variadito

*En la mayoría de las ciudades y pueblos el reciclaje es obligatorio. El camión de la basura pasa una vez por semana, una semana se lleva la basura común y la semana siguiente lo reciclable. La gente se acostumbró a separar la basura y tratar de generar lo menos posible para no terminar con el garaje lleno de residuos.

*En algunos supermercados, para usar un chango, hay que poner una moneda de un dólar (que te la devuelve al depositarlo de vuelta en su lugar). De esa forma se aseguran que no haya changos dando vueltas por todo el estacionamiento.

*En casi todas las ciudades hay centros comunitarios o clubes públicos donde la gente paga muy poco para ir a hacer deporte y utilizar las instalaciones. Para nosotros fue un gran descubrimiento ya que varias veces pedimos usar las duchas del lugar y nunca nos las negaron (ni tampoco nos cobraron).

*Conocimos mucha gente que tiene una huerta en su casa y cultiva sus vegetales y frutas para comer. Claro que no es un trabajo fácil porque después de cada invierno donde todo queda destruido hay que volver a empezar de cero.

*Vimos muchas personas haciendo dedo/ride/autostop, algo que sólo vimos en Sudamérica y en México.

*Si bien hay varias áreas de descanso al costado de las rutas donde se supone que uno tiene que parar para no manejar cansado, en algunas provincias está prohibido pasar la noche allí durmiendo en su auto o quedarse más de una cantidad determinada de horas.

*El hockey sobre hielo es el deporte nacional y nos contaron que siempre los jugadores se pelean y a veces hasta se vuelve un poco violento, pero que nadie se sorprende porque es parte del juego.

*El uso del ferrocarril en Canadá es muy importante para su economía. Donde mires hay trenes llevando cientos de containers a la vez, lo que permite ahorrar dinero ya que se evita el uso de camiones y a la vez, descongestiona las rutas del país.

*A lo largo de todo el país vimos carteles de calles con el nombre Terry Fox y sobretodo maratones en su nombre. Nos enteramos de que Terry Fox fue un activista de la lucha contra el cáncer quien, en 1980 y luego de perder una pierna por esta enfermedad, decidió atravesar el país corriendo para juntar dinero para investigaciones sobre el cáncer. Murió a los 143 días de empezar esta carrera, pero quedó para siempre como el héroe nacional y actualmente se realizan muchas maratones benéficas en su nombre.

Trenes cargados en medio del paisaje
Trenes cargados en medio del paisaje

Para ver más fotos de este increíble país, entrá acá!

Y si te quedaste con ganas de más, no te pierdas los videos acá!

 

What Canada left to us

Even though we didn´t plan to cross through Canada, we know that things happen for a reason and we are very happy for what fate had prepared for us because we could know, not only a great country, but also their friendly residents.

As we always do when we get out of each country, this are some of the things we noticed in Canada that we didn´t see in other places. A brief summary from our point of view.

West-Centre-East

Of the 10 provinces and 3 territories that Canada has, we traveled around 7 of them in 90 days. Canada in one of the biggest countries in the world and you can realize that not only by its size but by its diversity. The west is different than the east and the north is absolutely not like the south. The center is another story.

When we entered we were surprised by the striking beauty of the landscapes in British Columbia, that is one of our favorite provinces. We had never seen the mountains, glaciers and lakes that you can find here. Alberta shares the podium with its incredible National Parks Jasper and Banff that when you travel through them you cannot leave your camera: everything is perfect. Nature and wildlife everywhere. One day we lost count of the number of bears that crossed in front of us on the road and nowhere else did we see mosquitoes as big as here. What we didn´t see much in our way up to Alaska were people. Canada has more than 30 million inhabitants but the most of them live in the cities of the east. The very few people we met in our way up weren´t very nice with us. Most of them complaint about our slow speed and even the police stopped us because somebody told them we were driving slow (but never slower than the minimum permitted). We arrived to Alaska we a lot of amazing imagines in our retina but we very few friends. Luckily, in our way down, this changed. We could spend some days with a family in British Columbia and eliminate that image we had of Canadians.

In the center south of the country (we didn´t go to the north) there is not much to see because everything is prairies. For some days and many kilometers, we didn´t see a single tree. Even though the landscape wasn´t very interesting, we could know the no-touristic Canada and get into small and lost little towns.

The east is no so attractive in its landscapes as the west, but its cities and fall are unique. In Ottawa, capital city of the country that is in the province of Ontario, we started feeling the the European air in its architecture, buildings and stores. It was the most different capital city we had even seen. Quebec province is the favorite for many people and we are not the exception. Being there is not only a trip in time but also jumping into a different continent. English is replaced by French and the traditions that in other places were similar to the USA now are more similar to Europe. The grocery stores are smaller and not part of a big chain and the bakeries and pastry are similar to the ones we have in Buenos Aires and that we miss so much. It is impossible not to be captivated with the Old City of Quebec and its cobbled streets, its lights and restaurants. We also loved Montreal, it has a special vibe and we could fall for it even though the rainy week we spent there. 

Northern Lights

We are never going to forget Canada, not only because of everything we knew there, but because is the place where we saw the Northern Lights. It was difficult to find the right moment to see them, we learned a lot about them, how to look for them and which are the best conditions to see them and the best places to find them. The waiting and the investigation were worth it because it was magical. We could see them twice, in the North in the province of Yukon and in the big lakes of Ontario. You cannot see this natural show from many places in the world and it is more difficult in summertime, that´s why we consider we are lucky and without a doubt we will never forget this experience.

Bon appétit

Food is always important when knowing a new country. Although Canada doesn´t have big and elaborated dishes, we could try some of its delights.

The Poutine is, in theory, the typical Canadian dish. We tasted it in Montreal in THE place to eat it. It’s a plate of French fries with cheese, gravy and whatever you want to add. Obviously it´s delicious as all junk food but is nothing you cannot find somewhere else.

What are unique in Canada are the apples. We thought in Argentina we had the best but we were wrong. Many people came to give us some apples so we could try their best local product. Just as Ecuador surprised us by its enormous variety of bananas and plantain, in the markets of Canada we saw an infinite number of apples of all colors, size and type. They are always fresh and delicious and there is a particular kind of apple according to the dish you want to prepare. There are many farms where you can go and pick up the apples you want and pay less than the supermarket.

The Maple Syrup is another typical Canadian product and the use it for everything, not only for the pancakes but to make sugar, candies, liquors, butter and mix in all kinds of food. The syrup comes from the sap concentrate of different species of maple trees and is very common to see trees with tubes in their logs and hoses around them that carry the syrup. In Quebec is produced the 85% of the maple syrup of the entire world.

Tim Hortons is to Canada as McDonalds to the USA. Even in the smallest town you can find one of these coffee shops and everywhere people walks with a cup of coffee of this place.

Cultural diversity

If something can be seen in the inhabitants of Canada is its mixture of cultures. The English and French influence is combined with the customs of the native people and with the large number of foreigners who choose this country to live. Canada is a country of immigrants. For example, in Toronto (that is the most populated city of the country) there are more foreigners than Canadians. You can listen to many different languages when you are walking in the streets. To these facts must be added the thousands of refugees that the country receives every year giving them a safe place to live. This mixture of cultures enriched the country that was formed as a multicultural place with traditions, languages and varied customs. This rich combination makes their inhabitants more tolerant and respectful.

Health

As the USA, Canada is a developed country of the “First World”. Unlike USA, health is public and free. In USA between 20.000 and 45.000 people die per year due to a lack of health insurance, people who would not have died if they had the money to pay for the medical care they needed. Their neighbor country, so similar en many things, can boast of being different in this aspect. Although there are some complaints about the delay in the medical care in hospitals, during urgency the medical attention is instantaneous and complete.

Brrrrrr

Winter in Canada is a serious thing. It is long and can be extreme. Not only because temperature goes down but because there are places where snow accumulates so much that covers everything and you could end up walking over the cars parked in the street without noticing it.

The bigger cities are prepared for this season, they have and underground city that is connected with the public transport so as people don’t have to wait for the bus in the cold street. Everything happens underground and with heat.

People prepare a lot for the winter. When the first snows start appearing, they put marker sticks in their driveway to indicate to the snow blower where to clean. Seems crazy but in winter is not easy to find the driveway when everything is covered by snow. Many people also put up tents for the cars so as to avoid having to unearth them every morning. Snow is so complex that there are many different kinds and with different names: there is the soft snow that melts with the sun, the snow that accumulates and gets hard as a rock, the snow that is more icy, etc. We are not experts in the subject that’s why we escaped from Canada before being buried by it.  

Assorted

*In most cities and towns, recycling is mandatory. The trash truck goes once a week taking away the common trash one day and the recycled the other week. People got used to separate the garbage and to generate the less they can so as to avoid having their garages full of waste.

*In some supermarkets you have to put a dollar coin in the cart to use it (when you return it, it gives you back the coin). This way they make sure that there are no carts around the parking lot.

*In almost every city there are community centers where people can pay very little to use the facilities. In most of them there are swimming pools and for us it was a great discovery because we could use the showers (and they never charged us).

*we met many people that have a garden in their yards and harvest their vegetables and fruits. Is not an easy job because after every winter where everything is destroyed, they have to start over again.

*We saw a lot of people asking for a ride in the road, something that we had seen only in South America and Mexico.

*Even though there are many rest areas in the roads where you can stop to rest of driving so much, in most of them it is prohibited to overnight.

*Ice hockey is the national sport and we were told that the players always fight and is sometimes very violent, but that nobody get surprise because is part of the game.

*The use of train in Canada is very important for its economy. Wherever you look there are train carrying hundreds of containers at the same time, that saves money and avoid the use of trucks in the road.

*All around the country we saw many signs with the name Terry Fox. We found out that Terry Fox was a cancer activist who, in 1980 and after losing a leg by this disease, decided to cross the country running to raise money for cancer research. He died after 143 days of starting this race, but it remained like the national hero and many charitable marathons are realized in his name.

 

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